miércoles, 26 de junio de 2013

Descubren tres 'supertierras' con posibilidad de albergar vida

Científicos del Observatorio Astral Europeo (ESO) aseguran haber descubierto la existencia de un total de al menos seis planetas que orbitan en torno a la estrella Gliese 667C, tres de los cuales son 'supertierras' con posibilidad de albergar vida. Según publica la organización en su web oficial, un equipo de astrónomos combinó nuevas observaciones de la estrella con datos del instrumento HARPS, instalado en un telescopio de 3,6 metros en Chile. Gliese 667C, con tan solo un tercio de la masa del Sol, forma parte de un sistema estelar triple conocido como Gliese 667 y se encuentra a 22,7 años luz de distancia del Sistema Solar, en la constelación del Escorpión. Investigadores de la Universidad de Göttingen, Alemania, y Mikko Tuomi, de la Universidad de Hertfordshire, Reino Unido, han descubierto indicios de la existencia de más de siete planetas que orbitan alrededor de esta estrella, la más débil de un sistema estelar triple. Tres de estos son 'supertierras': planetas más masivos que la Tierra, pero menos que Urano o Neptuno, que están situados en la zona que rodea a la estrella y cuyas condiciones harían posible la existencia de agua líquida y, por lo tanto, de vida tal y como la conocemos. Se trata del primer sistema encontrado con una zona habitable totalmente 'acondicionada' en la que orbitan tres cuerpos de este tipo al mismo tiempo. La zona de habitabilidad se encuentra integrada en una órbita del tamaño de la de Mercurio, mucho más cerca de la estrella que en el caso de nuestro Sol. El sistema Gliese 667C es el primer ejemplo de un sistema en el que una estrella de baja masa alberga a varios planetas potencialmente rocosos en la zona de habitabilidad, explica el ESO.

viernes, 14 de junio de 2013

Misterioso paseo de una piedra en Marte

Los científicos están intentando averiguar qué misterioso objeto dejó en Marte lo que parece una línea recta de lejos y unos rieles de cerca.
Esta extraña imagen fue captada por la nave espacial Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA cerca de la zona Nili Fossae de Marte. Los científicos todavía no pueden ofrecer una interpretación oficial. Ni la NASA ni los responsables de la Mars Reconnaissance Orbiter comentan las fotografías. Por eso la misteriosa imagen del Planeta Rojo ha creado una fuerte polémica en Internet. Algunos dicen que se trata de las huellas de una criatura extraterrestre desconocida, como un ‘yeti marciano’. Los expertos de la Universidad de Arizona señalan que si la resolución de la imagen es de 25 centímetros por píxel, la desconocida criatura debe de medir alrededor de cuatro metros. Otros aseguran que el origen de la línea son los torbellinos de Marte, pero en este caso no se puede entender por qué la línea es tan recta y de cerca consiste de varios surcos que tienen una estructura discontinua a intervalos iguales a lo largo de su longitud. La composición de los surcos impulsó a los internautas a sugerir que puede ser que hubiera o haya una ladera en esta parte de Marte, por donde cayeron unas piedras grandes que al tocar la superficie del planeta formaron ‘los rieles’. Pero en este caso todavía no está claro si estas rocas rodaron por la ladera juntas o no, y qué acontecimiento en Marte podría haber hecho que se precipitaran de manera tan ‘pacífica’, escribe la revista ‘New Scientist’. Mientras tanto, el astrónomo Phil Plait, creador del blog Bad Astronomy, nota que la ladera no es abrupta. Por lo tanto, no está claro qué empujó exactamente a la roca para que se desplazase así. “Es posible que la piedra estuvieran en el aire por un momento mientras rodaba cada vez que contactaba con el suelo”, supone el experto. Aconseja a los autores de la imagen que generen un mapa tridimensional de la roca que se entrevé en las imágenes para entender de qué se trata. “Sería un ejercicio matemático divertido”, dice Plait.


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